爱丁堡的惊奇与恩典之旅

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◎雅斐

苏格兰首府爱丁堡依山傍水、风景秀丽,古城浪漫迷人,向来以「北方雅典」及「欧洲最美丽的城市」闻名,是颇有魅力的旅游胜地。今年五月下旬,我和外子从伦敦搭机北上,造访心仪已久的爱丁堡,一圆多年梦想。

没想到因一时疏忽,竟然整天困在机场。当天清晨在机场办完报到手续,前往安检排队,竟一把被海关官员拦住,说我们班机的时间还早,不准进入候机大厅。这时仔细看一下登机证,发现上面打印的是下午时间,而非上午!原来是帮忙订票的旅行社人员搞错了,机票标示的时间并非国际通用的24小时制,而是採用北美的12小时制。

折腾了十多个小时之后,在阴雨寒风中抵达爱丁堡,已近午夜时分。抵达火车总站,计程车排班处根本杳无车子蹤影,夫妻两人只得拖着行李往人多的地方走,试着拦住过往的计程车。好不容易终于有一部车子肯停下来载我们!

来到民宿所在的公寓大楼,便按着民宿主人留下的指示,想从大门的钥匙箱输入密码以取得房间钥匙。哪知钥匙盒共有十来个,完全没有标示哪一层楼,只能一个一个地试。试到第三个时,正巧公寓的一位房客深夜返家,是位很友善的小姐,也主动加入帮忙。费了好大劲儿,深夜快一点钟才得以进入房间。感谢上帝在午夜差遣天使前来相助,虽经过一番奋战,却能安然地进入民宿休憩。

爱丁堡的惊奇与恩典之旅

2019 爱丁堡马拉松(作者提供)

鹅卵石巷弄充满历史氛围
隔天清晨醒来,听见窗外人声杂沓,原来正在举行2019年爱丁堡马拉松赛跑。天空虽然飘着一点儿雨丝,阳光却柔和地洒在大地上,据说前几天雨都一直下不停呢!趁着天气还不错,我们赶紧加入欢呼加油的行列。

早餐后,在民宿附近找到一间奥古斯丁更正教会,我们十点钟按时进入教会参加崇拜,却发现因马拉松赛跑的交通管制,主日崇拜聚会延后到十一点。于是有机会和招待姊妹及教会牧师有深入的交通,了解教会的概况和牧会甘苦谈。

聚会时无论唱诗、见证与祷告,我们都能融入其中。当天的信息更是激励我们,要献上自己,作主的门徒,成为社区与世界的见证!这真是一间充满神恩典的教会,肢体的交通热切诚恳;教会人数虽不满百人,但对社区的服务与见证非常投入,对于国外宣教的支持以及传扬福音的热忱,真是令我们深深感动!

接下来的两天,我们造访了爱丁堡一些着名的景点。穿梭在古城的鹅卵石巷弄中,周遭一切充满厚重的历史氛围,散发着昔日苏格兰文化的韵味。贯穿古城的皇家一哩路(Royal Mile)是爱丁堡城市发展的历史轨迹,从东边的Holyrood王宫出发,向西往上直走可达位于山顶的爱丁堡城堡,这也是许多以往国王与王后走过的路。

除了王宫和城堡必须购票进场参观之外,沿着这条大道的两侧,散布着雄伟壮丽的教堂、妩媚的各式古典建筑,以及形形色色的商家,竟日徜徉欣赏、摄影,别有一番乐趣!漫步新城摩登热闹的商业街衢,从公主街花园抬头便可看见雄踞山顶高处的城堡。登上公主街东边的卡尔顿山,则可鸟瞰整座城市和远眺远方大海的壮丽景緻。

深入体验苏格兰风俗民情
由于苏格兰长老会以往的宣教士对台湾宣教贡献厥伟,我们特别走访了被视为其母会所在的St. Giles大教堂。该教堂不仅外观雄伟,内部的雕琢与装饰更是美侖美奂!一进入教堂,四面墙上均有精美宽大的镶嵌玻璃窗,每扇窗上刻划着许多生动活泼的圣经人物或圣徒的行谊,引人伫足观赏!印象最深刻的是那一部精緻壮观的管风琴,昂然挺立于教堂的北面正中央,发出闪闪的光芒。

此外,圣徒窗特别呈现影响苏格兰信仰最深的六位圣徒事蹟;又有一间专门纪念苏格兰宗教改革领导人约翰.诺克斯(John Knox)的小教堂,纪念碑上铭刻着他最出名的一句话:「将苏格兰赐给我,否则我宁愿牺牲自己。」他为苏格兰能得着属灵珍宝散发的热情,出自生命的吶喊叫人为之动容!

在白天紧凑的行程之外,为更深体验苏格兰的风俗民情,我们参加了一个以苏格兰文化为背景的夜间表演,与世界各地的游客共聚一堂,当司仪介绍到来自台湾的来宾时,我们夫妻两人站起来向全场致意,获得热烈的掌声,内心真是无比的高兴!

整场表演以美味可口的苏格兰传统佳餚开场,佐以香醇的威士忌,接着一一表演苏格兰的诗词、民歌与舞蹈。苏格兰独特的高原舞姿,或单人独舞,或双人以上的群舞,舞步轻快曼妙,变化多端,令人目不暇给!就在苏格兰经典的骊歌声中,互道珍重,结束美好的一天。

这一趟爱丁堡之旅,以惊心动魄的序幕展开,让我们深深感受上帝一路差遣天使环绕护卫,恩典多奇妙!整个行程能在晴朗和煦的阳光下,稍微体验一下爱丁堡的历史文物与基督教信仰的传承活跃,我们的行囊充满丰硕的收穫,真是一次惊异而奇妙的恩典之旅!

爱丁堡的惊奇与恩典之旅

St. Giles大教堂

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